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别瞎炒了,这才是区块链

别瞎炒了,这才是区块链
 
 
人类是如何一步步征服这个世界的?《人类简史》作者尤瓦尔·赫拉利标记了三个关键节点。
 
7万年前,人类迎来认知革命,新的思维和沟通方式诞生,自此脱胎换骨。
 
1.2万年前,农业革命出现,人口激增,文字、金钱、帝国和宗教极大改变了人类的生活方式。
 
500年前,科学成为了人类最强的加速器,工业革命、电力革命、计算机革命,一次紧接着一次的科技爆炸,终于把我们推到了现在——智能革命前夜。
 
当前,通信速度,5G在操作;算力释放,云计算在筹备中;人力的替代,AI在各领域全速推进......
 
五花八门的科技分别从自身的角度不断改进提高着各个环节的效率,对应的人类社会生产力则以指数提高。
 
与5G、人工智能等技术不同,区块链更像是在重新编织一张网,它的意义在于重塑人类的协作方式和彼此之间的联结关系,帮助人类在科技红利逐渐弱化之时,实现关键的一跃。
 
01
为什么是它?
 
区块链被列为核心技术自主创新的重要突破口后的一周内,资本市场先是纵情狂欢,然后迅速冷却。
 
10月25日,比特币自7400美元左右拔地而起,10月26日一度突破10000美元大关,炒币群沸腾。截至10月31日,又慢慢回落到9000美元左右。
 
区块链
 
 
股市相关概念股也坐了一趟过山车。10月28日,128只区块链概念股集体涨停,创造了A股题材爆发之最。10月30日,热到发烫的区块链概念突然急剧降温,百邦科技盘中甚至上演了天地板,直接由涨停到跌停,投资者当天损失就可能达到20%,第二天则继续跌停。
 
一盆冷水过后,人们都慢慢冷静下来。
 
除了资本市场,众多科技观察者也都在思考同一个问题:“什么才是真正的区块链?”
 
人们对人工智能很熟悉,但说清楚其内涵很难。人们对区块链相对陌生,但说清楚其本质却很容易。
 
就人工智能来说,其研究范畴极其广泛,从机器运动学习,到人工神经网络,再到自然语言学习乃至视觉识别等等,我们很难一句话归纳其本质。
 
但区块链技术则相对容易理解,它就是个数据库系统,提供了一种“去中心化”的储存方式。
 
对大众来说,熟悉与否来源于应用场景的描述。大量的科幻作品中,我们了解到了人工智能可以有“机器人伴侣”“智能售货员”“机器人战士”以及“机械工厂”等一系列应用场景,而关于区块链,我们只能想到“数字货币”,乃至有些对该领域不熟悉的朋友会误认为“区块链和比特币是一回事”。
 
这样的差别,从技术角度来谈,来自于它们解决的问题有着本质区别。
 
5G解决了网速和时延问题,人工智能解决了人力替代问题,物联网解决了对物的精细控制问题。
 
区块链解决了什么?一个数据库系统,能解决什么呢?
 
在此之前,人类史上所出现的所有数据管理体系都是中心化的数据库。它们稳定、高效、庞大,一直以来都运行得很好。
 
但有一些衍生问题是中心化数据库所无法解决的。
 
区块链
 
比如“安全”。权威机构再值得信任,那也是信任他人。而区块链分布式账本的储存方式,可以让每个人成为相互制约、相互验证的“记账员”,使得信任的载体变成了无感情无立场的代码,这显然又前进了一大步。
 
相比于其他技术所解决的生产效率中的具体问题,区块链在本质上解决了一个更加抽象的事情,即“人与人的信任”。
 
02
重塑联结关系
 
区块链的价值,主要在于对人类联结关系的重塑。
 
要知道,权力的本质即信息差,而谁可以更接近中心系统并对相应的组织机构进行操控影响,谁就有权决定生产资料的分配形式,同时在相互关系中处于较高的地位。
 
去中心化的本质,实则是对权力的高度分解。
 
而将这一概念与区块链结合起来,需要我们对token(“令牌”)有一个基础认识。
 
在计算机领域中,无论是基础的网络架构还是服务系统的身份验证等,都涉及到token的概念,其中,“提供证明”是token最主要的核心功能。
 
区块链
 
 
在区块链中,token所代表的则是权益证明,谁拥有特定token的所有权,就证明谁拥有了这些token所代表的权益。
 
对应到现实生活中,我们可以将token简单比喻为黄金,黄金(token)在你手里,证明你拥有若干资产,它们无需像纸币一样,要由银行来承认和背书。
 
比黄金和纸币更加有力的,是token还可以进化为Programmable Money(可编程的钱),意味着钱的存在形式可以变得更加多样化。
 
无论再微弱的价值,在比特世界中我们都可以用token衡量和汇集。
 
而做到这一点,则需要“智能合约”的帮助。
 
根据定义,智能合约是一种旨在以信息化方式传播、验证或执行合同的计算机协议。智能合约允许在没有第三方的情况下进行可信交易,这些交易可追踪且不可逆转。
 
通俗来说就是,用户提前设定好一个条件,当条件满足时,计算机会自动帮你执行合同,参与者无法耍赖,也不需要第三方来监管。
 
关于此,我们重点来关注虚拟资产。目前来看,版权、身份(虚拟 ID)、社交媒体账号、公众号、社交媒体社群、个人数据等虚拟资产的商业价值都在急剧膨胀。而在人类 GDP 由原子世界逐步向比特世界迁移的过程中,它们的价值会越来越大。
 
借助智能合约,艺术和娱乐等虚拟资产的生产、交易方式将发生巨大的改变。
 
以新媒体艺术为例。现如今,伴随着互联网的发展该领域已经有了比较成熟的体系,但一直面临价格被低估的问题。
 
因为电子照片、视频可以免费复制,天生与艺术品的“稀缺性”相违背。线下艺术品价值连城的部分在于那个独一无二的原作,而线上的复制品一文不值。
 
但是,如果区块链定义了线上的源代码才是“原作”呢?那么线下的打印版本,不就只是衍生品,反而一文不值吗?区块链不仅具有时间戳、独一无二、不可篡改等符合艺术品特性的特点,还超越了物理属性,比如不会丢失和被破坏。

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